304 vs 316 en acier inoxydable

Comparé à d’autres métaux à base de fer, l’acier inoxydable souille moins facilement mais il n’est pas littéralement «inoxydable». L’acier inoxydable peut aussi être marqué par des traces de doigts et de la graisse, se décolorer et éventuellement rouiller. Cependant, la différence réside dans sa force. L'acier inoxydable peut supporter beaucoup plus de temps et d'abus avant de montrer des signes d'usure.

L'acier inoxydable contient une bonne dose d'alliage de chrome qui lui confère une résistance à la corrosion par rapport à tous les autres aciers qui ne contiennent que la composition de base de carbone et de fer. C'est là que commence la complexité, car il existe plusieurs nuances d'acier inoxydable, chacune avec une composition d'alliage différente ayant des caractéristiques physiques différentes.

En standard, l'acier inoxydable doit contenir au moins 10.5 pour cent de chrome et, en fonction de la qualité, peut contenir des teneurs plus élevées en chrome avec des composants d'alliage supplémentaires comme le molybdène, le nickel, le titane, l'aluminium, le cuivre, l'azote, le phosphore et le sélénium. Cependant, les deux nuances d'acier les plus courantes sont 304 et 316.

La principale différence entre les nuances d’acier 304 et 316 réside dans l’ajout de molybdène dans les nuances d’acier 316, un alliage qui améliore considérablement la résistance à la corrosion, en particulier dans les environnements exposés à une plus grande quantité de solution saline et de chlorure, alors que les nuances 304 ne contiennent pas cet alliage.

Les nuances d'acier 304 constituent un choix économique et pratique pour la plupart des environnements, mais la qualité de résistance aux chlorures de la nuance d'acier 316 est manquante. Le prix légèrement plus élevé de 316 en vaut la peine, car il résisterait facilement à une forte exposition aux chlorures.

Résistance à la corrosion

L’acier inoxydable en tant que famille de métaux est très résistant à la corrosion mais avec l’ajout de molybdène dans 316, cela augmente la capacité des nuances à résister aux environnements difficiles. Souvent qualifié de qualité marine, le 316 convient à une utilisation dans des environnements plus agressifs que les environnements ambiants, même si des précautions doivent être prises pour nettoyer le métal régulièrement pour prolonger sa durée de vie.

304 en acier inoxydable

Utilisé dans le monde entier, l’acier inoxydable 304 est la forme la plus répandue d’acier inoxydable. Avec un pourcentage de nickel allant jusqu'à 35 et un pourcentage de chrome allant de 16 à 24, il offre d'excellentes caractéristiques de résistance à la corrosion et un excellent rapport qualité-prix.

Avec les pourcentages de chrome 18 et de nickel 8, 18-8 ou 18 / 8 est la forme la plus courante d'acier inoxydable 304 et peut résister à la corrosion causée par la plupart des acides oxydants. La durabilité de l'acier inoxydable 304 le rend idéal pour les applications de cuisine et de restauration. Il est également couramment utilisé dans les bâtiments, les décors et les meubles de chantier.

L’un des faiblesses de l’acier inoxydable 304 est qu’il est vulnérable à la corrosion par les solutions de chlorure ou par les environnements salins tels que la côte.

Les applications courantes de l'acier inoxydable 304 incluent:

• les appareils tels que les réfrigérateurs et les lave-vaisselle
• équipement commercial de transformation des aliments
• attaches
• tuyauterie
• échangeurs de chaleur

316 en acier inoxydable

L’acier inoxydable 316 est la deuxième variante la plus couramment utilisée de la famille de l’acier inoxydable. La plupart de ses propriétés physiques et mécaniques sont identiques à celles de 304 et contiennent presque les mêmes matériaux dans sa construction. La principale différence est l’adjonction d’un pourcentage supplémentaire de 2-3 de molybdène dans 316, ce qui donne une couche de résistance à la corrosion accrue, en particulier contre les chlorures et les autres solvants industriels.

L’acier inoxydable 316 est généralement considéré comme l’un des meilleurs choix lors du choix de l’acier inoxydable pour les applications marines. Les autres applications courantes de l’acier inoxydable 316 incluent:

• Instrumentation de traitement chimique et de stockage.
• Instrumentation de raffinerie
•Équipement médical
• Environnements marins, en particulier ceux contenant des chlorures

Applications multifonctionnelles

Les aciers inoxydables 304 et 316 (ainsi que les nuances alternatives de la série 300) utilisent du nickel pour maintenir la composition austénitique à des températures plus basses. Ces aciers garantissent un équilibre polyvalent de résistance, maniabilité et résistance à la corrosion, ce qui les rend idéaux pour les caractéristiques architecturales extérieures, l'instrumentation chirurgicale et les équipements de traitement des aliments.

De nos jours, on trouve un grand volume d’acier inoxydable (en particulier d’acier inoxydable 316) dans les produits associés aux industries de l’alimentation et des boissons. L'acier inoxydable est souvent trouvé dans les cuisines industrielles et les usines de transformation des aliments, car il répond à un éventail de besoins:

• Il peut être facilement formé et assemblé selon les formes requises pour fournir une gamme d'équipements et de machines, tels que des tables de cuisson, des hottes de ventilation, des réservoirs et des trémies.
• Il est disponible dans un très grand choix de finitions ornementales et polies.
• Il peut résister aux chocs et aux conditions abrasives rencontrés dans les cuisines ou les usines de transformation des aliments.
• Il peut être nettoyé simplement et peut résister à des lavages répétés avec les divers produits chimiques et détergents utilisés pour répondre aux exigences de santé publique.
• Il ne réagit pas aux alcalis et aux acides présents dans le lait, les aliments exagérés, les légumes et les additifs alimentaires.

Les bords ultimes de l'acier inoxydable offrent une durée de vie prolongée qui permet de conserver une belle finition nette. Les aciers inoxydables correctement entretenus et nettoyés présentent un faible coût de maintenance.